Head Over Heels es el espectáculo más radicalmente queer de Broadway

Joan Marcus

Pythio (Menta) y sus bailarines serpentinos en Patas arriba .



Cuando Pythio emerge al escenario en Patas arriba , el público estalla en aplausos. Eso es en parte para celebrar el debut en Broadway de Peppermint, el único Carrera de arrastre de RuPaul concursante, y en parte porque nunca ha existido un Oráculo de Delfos como Pythio. Este profetizador es feroz, instantáneamente cautivador y está rodeado de bailarines serpentinos. Cuando el rey Basilius (Jeremy Kushnier) y su sirviente, Dametas (Tom Alan Robbins), se preguntan en voz alta si el Oráculo es un hombre o una mujer, Pythio hace una pregunta que resulta ser fundamental para Patas arriba : ¿Cómo se relaciona el género con la discusión?

Las cosas tienen que ser una cosa u otra, exige Basilius.



¡Mis cualidades trascienden tu mala opinión! los contadores de Oracle. Pythio es un plural no binario.

Hablando tradicionalmente, el Oráculo de Delfos, también conocido como Pythia, era estrictamente femenino. Pero hay muy poco de tradicional en Patas arriba . El musical se basa (vagamente) en el clásico del siglo XVI de Sir Philip Sidney, Arcadia de la condesa de Pembroke . Jeff Whitty, quien ganó el premio Tony por Avenida Q , y James Magruder son responsables del libro, mientras que la partitura incluye canciones de los Go-Go. Sí, Patas arriba es un musical de máquina de discos, un género ridiculizado por su uso de canciones establecidas, pero el espectáculo en su conjunto resulta ser una de las ofertas más originales de Broadway en años.

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La transformación de Oracle en un personaje no binario interpretado por una mujer trans negra, el primer actor trans en originar un papel principal en Broadway, es un paso radical hacia adelante para el teatro convencional. Si bien Broadway tiene la reputación de ser inclusivo, la representación queer se ha limitado en gran medida a los hombres blancos homosexuales, con algunas excepciones notables, como el premio Tony al Mejor Musical en 2015. Hogar divertido . La representación trans y no binaria en particular ha sido severamente limitada: programas como La jaula de las locas y Botas rizadas , aunque ciertamente progresista en ese momento, representan a hombres cis haciendo drag. Patas arriba es una rareza en su representación del espectro completo de la identidad de género y en su selección de un actor trans (y drag queen) para interpretar un papel no binario.

Joan Marcus

El elenco de Patas arriba .

La trama, como en Arcadia , sigue el intento de Basilius de frustrar la terrible profecía del Oráculo: sus hijas, Philoclea (Alexandra Socha) y Pamela (Bonnie Milligan), serán presa de pretendientes inadecuados, uno un mentiroso y el otro no un hombre; él y su esposa, Gynecia (Rachel York), (de alguna manera) cometerán adulterio entre ellos; y su corona será usurpada por un rey más digno. Y luego las cosas toman un giro para el queer. Philoclea se siente atraída por la guerrera amazónica Cleophila, que resulta ser el pastor Musidorus (Andrew Durand) disfrazado. Y Pamela descubre que nunca quiso a un hombre, ya que ella y su sirvienta Mopsa (Taylor Iman Jones) se declaran el amor mutuo.

En cada turno, Patas arriba toma las decisiones más subversivas, haciendo que un texto clásico del siglo XVI tenga un efecto delicioso. Mopsa hace un viaje rápido a Lesbos (sí, de verdad), donde convierte Vacation en un nuevo himno lésbico. Y el travestismo de Musidorus, en lugar de ser jugado solo para reír, inspira un abrazo completo de su lado femenino.

Patas arriba está seriamente comprometido con una descripción precisa de la fluidez sexual y de género: los pronombres de Pythio se tratan con respeto, incluso estimulando algunas letras actualizadas de Go-Go, al mismo tiempo que es excepcionalmente tonto. Es reflexivo pero nunca didáctico, un programa que se preocupa tanto por conseguir una representación correcta como por asegurarse de que el público se lo esté pasando en grande. Y con un grupo de melodías de Go-Go, en serio, cada canción es un bop, lo último está casi garantizado.

De hecho, parte de lo que hace Patas arriba tan impresionante es que no necesita ser tan innovador e inteligente como lo es. El musical de máquina de discos tiene la reputación de ser vago, y por una buena razón: la mayoría de estos programas se basan en la familiaridad del público con el catálogo de un artista, lo que significa que no sienten la necesidad de ofrecer mucho más.

Estos musicales son en su mayoría biográficos y ofrecen una versión muy depurada de la vida del sujeto, como en Verano , que pasa por alto las actitudes anti-homosexuales tardías de Donna Summer. Cuando presentan historias originales, como la terrible Escape a Margaritaville , las tramas son excusas endebles y transparentes para meter tantos hits en dos horas como sea posible. Vas a un musical de máquina de discos para escuchar (y con suerte no cantar) las canciones que conoces y amas. La mayoría de las veces, no es más profundo que eso.



Joan Marcus

Bonnie Milligan como Pamela.

Patas arriba fácilmente podría haber seguido esa ruta. La colección de éxitos de Go-Go habla por sí sola: We Got the Beat, Our Lips Are Sealed y la canción principal son todos del agrado de la multitud. En cambio, el equipo creativo nos ha dado algo nuevo y emocionante: una visión del ahora, para cimentar el título de otra canción destacada de Go-Go. La producción también ha reunido un elenco excepcional que refleja la diversidad racial, de género y corporal, sin mencionar todas las increíbles habilidades vocales que se exhiben. Con su impresionante ritmo y su ritmo cómico, Milligan probablemente resultará ser la estrella de este espectáculo. Su Pamela hace un impresionante debut en Broadway. Pero todo el elenco es digno de celebración: Socha es atractiva y profundamente comprensiva, Durand muestra una verdadera versatilidad y York nunca ha sido más divertido. Al conjunto le va igual de bien, especialmente cuando se guía por la coreografía adictiva de Spencer Liff.

De muchas maneras, Patas arriba podría resultar difícil de vender: el musical de la máquina de discos se juega para los fanáticos acérrimos del teatro, y la rareza sin complejos del programa podría alienar a los miembros de la audiencia más cerrados. Pero Broadway no debería atender a estos últimos tanto como obligarlos a salir de sus zonas de confort. Cuantos más programas como Patas arriba que existen, más oportunidades hay para exponer a las personas a la amplia gama de identidades sexuales y de género, y la belleza que encierran. Si Broadway quiere estar a la vanguardia de la inclusión, este es el tipo de trabajo que debe hacer.

Es alentador que Patas arriba llega junto a la obra Hombres Blancos Heterosexuales , que interroga a cis, blancos, privilegios masculinos y presenta, a pesar de su título, dos actores no binarios, Kate Bornstein y Ty Defoe. Estos programas son transgresores y eso los hace arriesgados, pero son riesgos que vale la pena tomar.

Patas arriba presenta un mundo donde la clave del paraíso es aceptar a las personas por lo que son, incluidas sus identidades sexuales y de género. Ese es un mensaje poderoso para retratar ocho veces a la semana, y es uno que todos, tanto queer como no, podrían soportar que se lo recuerde. Este espectáculo no es solo una maravilla: es un recordatorio conmovedor de por qué es importante el teatro.